BULLDOGS SÚ VO FINÁLE!

36427106_1883319788392418_4787906284609339392_o
06.07.2018

Rozdiel medzi základnou časťou sezóny a play-off je veľký. Nielen, že na nápravu chýb nemáte čas, ale celá Vaša práca môže vyjsť na vnivoč. Vždy záleží len na jednom zápase, vždy hráte, ako keby to bol posledný zápas sezóny. Pretože ak prehráte, tak to aj bol posledný zápas sezóny. Vždy je to pre oba tímy ten najdôležitejší zápas. Bulldogs aj Knights vstupovali do zápasu s vedomím, že papierovo slabšia Žilina deň pred tým porazila Steelers v prvom semifinále a tak oba tímy vedeli, že ani papierové predpoklady nie sú garantom úspechu. Steelers boli porazení na nulu, čo prekvapilo futbalovú obec na Slovensku. Minimálne sa predpokladalo, že to bude vyrovnaný a tesný zápas. Zaujímavosťou amatérskeho športu je, že sa častokrát tímy stretávajú s rôznymi absenciami počas sezóny, z rôznych dôvodov. No keď prídu dôležité zápasy, ako keby fungoval zázračný „Doctor Game“ a zrazu majú hráči aj vôľu aj čas na to, aby odohrali tieto zápasy. Podľa súpisky Knights to vyzeralo, že u nich to zafungovalo dokonale, u Bulldogs trochu menej, pretože im chýbalo veľa kľúčových hráčov, najmä v obrane. Žabák, Novák, Hrušovský, Virág, Mahaj, Horváth je len čiastočný výpočet hráčov, ktorí nemohli nastúpiť na tento zápas. O to viac bol vyvíjaný tlak na hráčov, ktorí sa semifinále zúčastnili.

36475780_1883315488392848_5650938151233912832_o

Tým, že Nitre sa nepodarilo proti Bulldogs skórovať v základnej časti ani bod a Trnava dala Knights 62 bodov, dalo sa predpokladať, že zápas bude viac súboj o tom, či je obrana hostí schopná zastaviť útok Bulldogs a či sa útoku Knights podarí niečím prekvapiť obranu domácich. V oboch prípadoch sa však naplnili papierové predpoklady. Aj keď útok Bulldogs skóroval iba 22: bodov (keďže 6 bodov získala obrana z punt returnu v podaní #39 Jakuba Melichára). Ďalšou skvelou správou bolo, že napriek oslabeniam obrana Bulldogs stála na pevných nohách a nedovolila skórovať ani bod. Najbližšie k tomu boli Nitrania pri pokuse o field goal, ale ten sa podarilo zblokovať #33 Petrovi Dobrovodskému. To ale trochu predbiehame. Samozrejme, že absencia quarterbacka na strane hostí znamenala oslabenie ich útoku, aj keď je otázne, ako veľmi.

36483933_1883317515059312_9016925697809055744_o

Hostia po vyhranom coin tosse si zvolili príjem, čo znamená, že si verili v útoku a chceli rovno skórovať. Prvé tri pokusy boli behové, pričom proti obrane Bulldogs sa podaril len ten prvý, keď Nitra získala 5 yardov. Druhý a tretí pokus bol zastavený na Line of scrimmage alebo pre stratu yardov. Najsilnejšia zbraň Nitry, teda behy s fullbackom vôbec nezafungovala a Nitra puntovala. Prvý drive teda nedopadol isto podľa predstáv Nitry. Na loptu išiel náš útok a to presne na polovici ihriska, keď nám túto pozíciu podaroval nevydarený punt hostí. 1st down získal na druhý pokus #86 Michal Lörincz, keď pri screen-e spracoval prihrávku od #7 Jakuba Lenovského. Beh nám na začiatku zápasu nešiel, a tak na rad prišla passová hra a náš quarterback opäť našiel #86 Michala Lörincza, ktorý po zachytení prihrávky získal ďalšie yardy a prebojoval sa pre ďalší 1st down. To sme už boli v red zóne súpera. Bohužiaľ po zemi sa nám už nepodarilo posunúť a po nekompletnej prihrávke sa na ihrisko dostal field goal unit. Field goals je niečo, čo Bulldogs trápilo celú sezónu, takže napriek dobrej vzdialenosti, stále to nemuselo dopadnúť dobre. Tentokrát sa však podarilo premeniť field goal a Bulldogs dali prvé body. 3:0 však nič neznamenalo. Nitra sa opäť pokúšala v nasledovnom drive získavať yardy behom, ale na toto bola obrana Bulldogs pripravená a keď už Nitra zvolila pass, tak to bol screen, ktorý poľahky zastavil #24 Martin Synak. Hostia odpuntovali na štvrtý pokus a Bulldogs začínali v útoku na 13 yardoch na vlastnej polovici. Hneď z prvého pokusu sa Nitre podarilo vyfumblovať nášho útočníka, získali loptu na exkluzívnej pozícii na skórovanie. Na ihrisko išla naša obrana a všetci verili, že aj teraz sa im podarí zastaviť Knights bez bodu, aj keď úloha to nebola ľahká. Nitra sa však nesprávnym striedaním posunula o 5 yardov späť a hneď to bolo veselšie. Prvý pokus sa pokúsil nitriansky quarterback #13 Michal Papp bežať do strany, ale to naša obrana pokryla. Druhý pokus smeroval quarterback hostí do end zóny, ale prehodil svojho spoluhráča a na tretí pokus sa opäť rozhodol bežať. Po flagu Nitry sa tento pokus opakoval a opäť ofenzíva súpera zvolila beh. Ten bol zastavený ešte na line of scrimmage. Nitra išla kopať a mohla vyrovnať skóre. Už spomínaný #33 Peter Dobrovodský sa ale skvele vrhol do nitrianskeho kopu, ktorý zblokoval a loptu zaľahli Bulldogs. Skóre sa nemenilo a útok domácich mal ďalšiu šancu zvýšiť skóre. Tým skončila prvá štvrtina chudobná na body.

36493750_1883312018393195_2142836626529714176_o

Druhá štvrtina začala útokom Bulldogs. Loptu si zobral náš runningback #34 Jakub Fančovič a dobehol s ňou na 31 yardov na súperovej polovici. Bulldogs ale nevedeli ďalej hýbať s loptou a po sérii nepresných prihrávok boli pred rozhodnutím či puntovať alebo hrať 4. down. Najprv chceli puntovať, ale po nedorozumení pri striedaní si tréner zobral timeout a rozhodol sa hrať 4. down. #7 Jakub Lenovský sa najprv uvoľnil z pod tlaku, ktorý na neho vyvinula defenzíva Nitry a potom sa pokúsil nájsť svojho spoluhráča v endzóne. Nitrianska secondary sa však dopustila faulu a Bulldogs tak získali novú sériu 4 pokusov a posunuli sa o 15 yardov smerom k endzóne súpera. Behom #34 Jakuba Fančoviča sa podarilo získať ďalší 1st down už len 6 yardov od goal line. Následnú prihrávku zachytil #86 Michal Lörincz len 1 yard od endzóny. Skórovanie viselo na vlásku. Na druhý pokus zahrali Bulldogs read option a #7 Jakub Lenovský si nechal loptu, s ktorou aj vďaka dobrým blokom receiverov, dobehol do endzóny. Skóre sa navýšilo na 9:0. Achillovou pätou Bulldogs je tento rok potvrdzovanie touchdownov a ani teraz to nebolo inak a tak sa skóre nemenilo. Nitrančania v útoku opäť zvolili beh a chybou v obrane Bulldogs získali prvý down. Následne ale obrana Bulldogs zabrala a z prvých dvoch pokusov mali hostia stratu 4 yardov. Najmä mladík #98 Adam Baranovič ukázal dobrú prácu voči behu a tak na tretí pokus museli Nitrančania hádzať. Prihrávku však tesne pred útočníkom Nitry zblokoval #39 Jakub Melichár a hostia puntovali. Bohužiaľ útoku Bulldogs sa nedarilo v tomto drive ani po zemi a ani vzduchom, keď Nitra takmer zachytila prihrávku domácich. Na loptu po punte domácich, išiel útok súpera. Z prvého pokusu síce Nitra získala behom 5 yardov, ale následné dva pokusy sa obrane podarilo opäť zastaviť na line of scrimmage a tak Nitra tiež nezískala v útoku žiadne body. Ako na hojdačke. Bulldogs v útoku znova vyzerali na punt, keďže z prvých dvoch pokusov stratili 1 yard, no v treťom pokuse najprv #7 Jakub Lenovský veľmi umne vystúpil dopredu z kapsy, aby sa vyhol sacku a následne našiel 37 yardovým passom #86 Michala Lörincza, ktorý po zachytení prihrávky získal ešte dalších 15 yardov a dobehol s loptou do endzóny. Druhý touchdown Bulldogs a vedenie sa navýšilo na 15:0. PAT Bulldogs bol takmer tradične zablokovaný a dokonca ho zachytila obrana Nitry a pokúsila sa ho doniesť až do endzóny. Tento pokus však našťastie Bulldogs zastavili ešte na súperovej polovici. Prvý pokus Knights v následnom útočnom drive bol vrátený naspäť kvôli ich faulu, ale hneď z následného behu, po chybe obrany Bulldogs, získali 20 yardov, plus kvôli facemasku hráča Bulldogs sa posunuli už na polovicu domácich. Quarterback Nitry potom predviedol ekvilibristiku, keď sa vyhol 4 tacklom od obrany Bulldogs a až piaty, #24 Martina Synka, ho zastavil. Získal však aj tak len dva yardy. Hneď v následnej hre Bulldogs napravili svoje zaváhanie z predchádzajúceho downu a #53 Matej Fridrich sackoval súperovho quarterbacka dobrých 10 yardov späť. Tým sa skončil druhý polčas a hostia tak z nádejne vyzerajúceho driveu nič nevyťažili.

36383556_1883313015059762_1927203073264975872_n

Druhý polčas začínali Bulldogs na lopte a po touchbacku sa začínalo na 20 yardoch. Za zmienku stojí, že prvý down obstaral behom #28 Patrik Klementovič, brat Ivana Klementoviča, jedného z najlepších runningbackov, ktorých Slovensko malo. V druhom pokuse zafungovalo spojenie #7 Jakub Lenovský – #34 Jakub Fančovič, keď prvý menovaný našiel krátkou prihrávkou, pri roll out-e doprava, druhého menovaného, ktorý potom získal ešte ďalších 25 yardov after the catch, čo sa v americkom futbale veľmi cení. Týmto sa Bulldogs dostali na súperovu polovicu. Potom však zapla obrana Knights, ktorá tacklom for loss, fumblom zaľahnutým Bulldogs pre stratu yardov a zblokovanou prihrávkou nedovolila domácim postup smerom k svojej endzóne. Nitre sa punt Bulldogs podarilo vrátiť na polovicu ihriska. Potom však najmä krátkymi behmi, screenom a nedisciplinovanosťou, keď sa niekoľkokrát dopustila false startu, zakončila tento drive so ziskom dvoch yardov od pôvodnej pozície a puntom. Celý zápas sa snažila Nitra puntovať tak, aby #39 Jakub Melichár nemohol vracať punty, no tentokrát sa im to nepodarilo, Bulldogs vracali loptu a spomenutý #39 Jakub Melichár si pripísal ďalší touchdown z punt returnu. Bulldogs navýšili vedenie na 21:0, keďže štandardne sa im nepodarilo potvrdiť touchdown. Nitra išla na loptu a ak chcela ešte niečo so zápasom urobiť, bol najvyšší čas skórovať. No hneď prvú prihrávku zachytil #39 Jakub Melichár a Bulldogs zase útočili. Pred sebou mali polovicu ihriska. Po prvom pokuse sme sa posunuli o 20 yardov dokopy, kvôli behu #7 Jakuba Lenovského a faulu nitrianskej obrany. Tesne pred endzónou sme rozohrávali ďalší 1st down. #34 Jakub Fančovič behom získal 7 yardov, na druhý pokus nezískal nič, no na tretí pokus, keď bežal swing do ľavej strany dostal prihrávku od #7 Jakuba Lenovského a dobehol si pre zaslúžený touchdown. Vďaka netradične úspešnému PAT sa skóre navýšilo na 28:0 pre domácich a asi už nikto nepochyboval, že do finále postúpia Bulldogs. No Nitra neskladala zbrane, chcela skórovať a minimálne zdramatizovať tento zápas, alebo minimálne skórovať nejaké body proti Bulldogs v tejto sezóne. Po sérii faulov sa po skompletovanej najdlhšej prihrávke v podaní quarterbacka hostí #13 Michala Pappa dostali Knights až na polovicu Bulldogs. Nitre ostávala na akýkoľvek bodový zápis už len štvrtá štvrtina, keďže toto bola posledná akcia tej tretej.

36479497_1883316178392779_7691483066388185088_o

Prvý pokus však opäť dopadol tragicky pre útok hostí, keď najprv #53 Matej Fridrich spôsobil fumble, ktorý následne zaľahol #43 Juraj Levický a na loptu išli domáci. Útok Bulldogs nič nepredviedol a po troch neúspešných pokus získať first down, puntovali. Nitra však v útoku nič moc nevymyslela a začalo sa zdať, že sa zápas už len dohráva. V tomto drive sa dobrým tacklom for loss predviedol #77 Anton Cviko, ktorý zastavil runningbacka hostí sedem yardov za line of scrimmage. Bulldogs však hneď vo svojom prvom pokuse fumblovali a loptu zaľahol nitriansky #91 Daniel Nemeš. Rytieri sa tak dostali na našu polovicu zadarmo a po dlhom behu po screene #1 Viktora Kováča získali first down. Následne sa dostali druhýkrát do red zóny Bulldogs v zápase a mali ešte tri pokusy na buď získanie first downu, alebo skórovanie. No na 3rd down sa skvele ukázal mladý talent #98 Adam Baranovič, ktorý sackoval quarterbacka Nitry a posunul ich o 4 yardy späť. Nitra chcela veľmi skórovať touchdown a tak zahrávala aj 4. pokus, no false startom sa posunuli ďalších 5 yardov späť a beh ich quarterbacka, ktorému vďaka dobrej práci secondary Bulldogs, nič iné neostalo, bol zastavený bez väčšieho zisku a tak loptu získali domáci turnoverom on downs. Bulldogs sa však okrem peknej prihrávky na #34 Jakuba Fančoviča, ktorý rovnako ako #86 Michal Lörincz, odohral veľmi dobrý zápas, nepodarilo uhrať nič a tak sa nedostali ani na súperovú polovicu. Spoľahlivý punter domácich #33 Peter Dobrovodský však odkopol loptu až tesne pred endzónu súpera a tak útok Knights začínal na vlastných 9 yardoch. Hostia sa však nevedeli posunúť ani na 4 pokusy a druhým turnoverom on downs sa na loptu dostali Bulldogs 16 yardov pred endzónou súpera. Jeden beh #34 Jakuba Fančoviča a jedno zakľaknutie #7 Jakuba Lenovského znamenalo koniec zápasu a postup Bulldogs do SLOVAK BOWL IV, v ktorom sa stretnú so Žilinou Warriors.

36517388_1883317741725956_7998018421356756992_o

Bulldogs v podstate ovládali zápas od začiatku a súpera k ničomu veľkému nepustili. Samozrejme, že robili chyby, tak v útoku, ako aj v obrane, ale taký je futbal. Nikdy nepredvediete perfektný výkon. Výkon, ktorý Bulldogs predviedli, či už individuálne (Fančovič, Lörincz v útoku, Fridrich, Levický, Melichár v obrane), alebo ako tím, stačil na porážku Nitry Knights. Je však otázne, či to bude stačiť na porážku Žiliny Warriors! Preto pevne veríme, že Bulldogs ešte zdokonalia svoj výkon a naplnia predsezónne predpoklady o hladkom víťazstve ďalšieho titulu.

Partneri